Nieuwe fietshelmen van Bontrager zijn 48 keer veiliger dan een klassieke fietshelm!

Nadat Specialized recent zijn fietshelmen met een crash-sensor uitrustte, komt ‘aartsrivaal’ Trek nu via zijn kleding- en accessoiremerk Bontrager met een minstens even revolutionaire technologie. Door het EPS-schuim te vervangen door het nieuwe WaveCel-materiaal, kon Bontrager fietshelmen bouwen die tot 48 keer veiliger zijn dan een klassieke fietshelm uit EPS.

20/03/2019 - Tekst: Bart De Schampheleire

Sinds de introductie van de ‘Bell Biker’ fietshelm halfweg de jaren zeventig van de vorige eeuw, onderging de fietshelm een flinke evolutie. De helmen werden lichter, het draagcomfort verhoogde en onder andere door de toevoeging van MIPS en door EPS van verschillende dichtheden te gebruiken zijn de hedendaagse fietshelmen al bijzonder performant als het op de absorptie van impactenergie gaat. Eén zaak veranderde evenwel in de voorbije veertig jaar niet en dat is het basismateriaal want nagenoeg alle fietshelmen worden tegenwoordig van EPS of Expanded Polystyrene gemaakt. Een vrij ‘eenvoudig’ en jammer genoeg ook lastig te recycleren basisproduct dat we ook kennen als … piepschuim.

WaveCel

Tot nu dus want met WaveCel brengen Trek en Bontrager een compleet nieuw basismateriaal voor de bouw van fietshelmen op de markt. WaveCel is een comprimeerbare celstructuur die aan de binnenzijde van de fietshelm wordt verwerkt en het materiaal werd ontwikkeld door de orthopedische chirurg Steve Madley en biomechanisch ingenieur Michael Bottlang. WaveCel is het resultaat van vier jaar intensieve samenwerking tussen de beide wetenschappers en de R&D teams van Trek en Bontrager.

Foto links: De geel-groenige interne structuur is het WaveCell materiaal.

De Bontrager XXX WaveCel racehelm vanuit alle mogelijke hoeken bekeken.

Drietrapsraket

Terwijl de meeste EPS-fietshelmen ontwikkeld zijn om een loodrechte inslag te verwerken, komen dergelijke impacts in werkelijkheid vrij weinig voor. Want kom je als fietser ten val, dan zal de impact meestal onder een hoek gebeuren en zal je als fietser ook nog doorrollen en -schuiven. En het is precies bij een impact onder een hoek dat WaveCel beter presteert omdat de energie op drie manieren wordt geabsorbeerd. Bij een impact zullen de lagen van het WaveCel-materiaal onafhankelijk van mekaar verbuigen en op die manier al wat energie absorberen. Eens die capaciteit opgebruikt is, zullen de celwanden verkreukelen en op die manier energie absorberen. In een volgende fase verschuiven de lagen ten opzichte van mekaar en gaan ze nog eens met energie van de impact aan de haal. Het resultaat in het labo is opzienbarend want een fietshelm met WaveCel is tot 48 keer efficiënter in het voorkomen van een hersenschudding na een val met de fiets dan een helm uit standaard EPS-schuim. En dat is geen marketingpraat want de WaveCel-helmen werden getest in het onafhankelijke labo van Virginia Tech. Belangrijk in het hele verhaal is dat een WaveCel-helm net als een helm op basis van EPS na een crash vervangen moet worden. Want eens het materiaal een eerste impact heeft opgevangen, kan/zal de interne structuur in die mate beschadigd zijn dat een volgende impact niet meer afdoend wordt geabsorbeerd. WaveCel is een eigen ontwikkeling van Trek en Bontrager zodat je het niet op fietshelmen van andere merken zal aantreffen. Bij de WaveCel helmen ging het MIPS overboord.

Van links naar rechts: de Blaze, de Specter en de Charge.

Voorlopig worden vier Bontrager-fietshelmen met WaveCel aangeboden: de XXX WaveCel racehelm (249,99 euro), de Blaze WaveCel mountainbikehelm (249,99 euro), de Specter WaveCel racehelm (149,99 euro) en de Charge WaveCel fietshelm voor gebruikers van een speed pedelec (149,99 euro). De nieuwe technologie voegt volgens Trek/Bontrager slechts 53 gram aan een helm toe en -nog volgens Trek/Bontrager- heeft WaveCel een gunstige invloed op de ventilatie in de helm. In hoeverre je dat extra gewicht voelt en in welke mate de bewering van de goede ventilatie klopt, zullen we in de komende weken zelf proberen uitvissen want we hebben een XXX WaveCel racehelm voor test ontvangen.

Alle details over de helmen vind je hier.

Tags:

Gerelateerde artikels

Productnieuws Decathlon lanceert met VAN RYSEL nieuw racemerk
25/01/2019 - Bart De Schampheleire

Decathlon lanceert met VAN RYSEL nieuw racemerk

Opmerkelijke aanwezige vorig weekend op Velofollies was Decathlon, al stond de Noord-Franse gigant er niet zomaar. Nadat Decathlon de mountainbikes al allemaal onder de merknaam Rockrider onderbracht en alle recreatieve fietsen onder de noemer Triban vallen, werd nu ook het racegamma aangepakt. Zoek voor de sportieve racefietsen, kleding en accessoires niet langer naar de merknaam B’Twin want voortaan heten al die spullen VAN RYSEL.